1968. december 14-én különös időjárás-jelentést közölt a Jornal do Brasil, az ország akkori legnagyobb napilapja.

1980. december 2-án négy holttestet hantoltak ki egy El Salvador-i vidéki területen. A testeket, amelyek között volt olyan is, amelyet nemi erőszak nyomai borítottak, Eileen Markey megfogalmazása szerint, „egy hevenyészett sírban” találták meg „a hidegháború peremvidékén”. Nem sokkal később kiderült, hogy az Egyesült Államok által kiképzett salvadori halálosztagok által meggyilkolt észak-amerikai apácák, Ita Ford, Dorothy Kazel, Jean Donovan és Maura Clarke holttesteit találták meg. Az utóbbi életrajzát írta meg Markey Radikális hit: Maura nővér meggyilkolása címmel.

„A Pillangók (Las Mariposas)” – így hívták magukat: egy kifejezés, amire rácáfolt a bátorságuk. A három kivételes szépségű Mirabal nővér egy tehetős földműves családba született a Dominikai Köztársaságban, éppen akkor, amikor az ország Rafael Trujillo diktatúrájával totalitárius rémálomba süllyedt.

Egy brazil jobboldali csoport, amit egy olyan messianisztikus szektavezér vezetett, aki azt állította magáról, hogy földönkívüliekkel van kapcsolatban, terrortámadásokat hajtott végre, hogy igazolja az ország katonai diktatúráját, derült ki frissen felfedezett archív dokumentumokból.

1973-ban ezen a napon Augusto Pinochet tábornok megdöntötte Chile demokratikusan megválasztott elnökét, Salvador Allendét. Ezt követően háromezer baloldalit gyilkoltak, és tízezreket kínoztak meg, és több százezer ember volt kénytelen elhagyni az országot.